domingo, 23 de septiembre de 2018

LA GRAN MASCARADA DE ELAD LAROM


Fui esta tarde a la inauguración de Voodoo Child, la exposición del israelí Elad Larom que presenta la Agencia de Tránsitos Culturales. Uno de sus cuadros me hizo recordar la película Toni Erdmann, de Maren Ade. Un hombre escondido en un árbol. Un gigantón que camina como un niño. Alguien que ha hecho de la vida un circo permanente, un espectáculo de transformismo en el que no se sabe nunca cuándo se representa a sí mismo o qué representa en cada ocasión. La irreverencia como forma de vida que, finalmente, nos brinda el único acceso posible a la verdad más íntima de quienes nos rodean.
Más tarde, una media hora más tarde, asistí a una de esas escenas que se repiten en nuestra capital de provincias cada verano: el instante en el que uno de los jóvenes de una pandilla se quita la camiseta, se la ata a la cintura, y camina mostrando su torso bronceado y esculpido por varios meses de calistenia solar. Pensé en los opuestos que se contaminan: el cuerpo desnudo –basta con el torso para hacerse una idea de todo lo demás– frente al cuerpo cubierto por la naturaleza (un árbol, la piel de un oso, el Erdmann u hombre de tierra) o la cultura (máscaras rituales, religiosas, teatrales, circenses). Impugnaciones de la vestimenta al uso, de la grisura del traje o de las medianías del atuendo casual, el desnudo y la máscara proponen lecturas diferentes del cuerpo, tránsitos alucinados por la ciudad sacristía, y no es extraño así ver de pronto cómo esa pandilla que imaginamos oriunda de los cerros semiclandestinos se interna en el portal de un edificio recoleto de la parte noble de la ciudad, con un jardín al fondo y vistas sobre la bahía, mientras que los seres enmascarados de los cuadros de Elad Larom ocupan espacios irreconocibles, un permanente primer plano que los aleja de cualquier contexto y les permite ofrecernos de primera mano sus miradas alocadas, melancólicas, juguetonas, asombradas, pensativas o soñadoras. 

De todo hay aquí, lo mismo que la panoplia de máscaras es amplia y variada: las hay africanas, japonesas, carnavaleras, de indios norteamericanos, quizá hasta del remoto valle de Lötschental, pero también máscaras políticas como las que usan los manifestantes palestinos. Esta gran mascarada no tiene grandes pretensiones, lo que viene a ser otra de las virtudes de esta exposición: señalarnos que, de algún modo, somos mucho más de lo que creemos ser y que podríamos ser mucho más de lo que somos. Pero no, sin embargo, como de un tiempo a esta parte estamos acostumbrados a hacer, quiero decir escondiéndonos detrás de avatares o nicks, identidades virtuales o apodos digitales, perfiles falsos y la demás morralla cibernética que campa a sus anchas en los océanos de la red amenazando con devorar el mundo con grandes dosis de impostura y posverdad. No: lo que Larom propone es justamente lo contrario. Vestimentas que van a permitirnos acceder a una dimensión que no conocíamos y que, y esto es lo fundamental, van a hacer posible una conexión especial con los demás. Caretas capaces de destruir el malestar y la podredumbre producidos por las convenciones sociales, por la cadena de favores en que se ha convertido una buena cantidad de porciones de nuestra vida. Máscaras que nos transforman en iluminados, en desaparecidos, en activistas, en personajes fascinantes cuyo relato debe inventar cada espectador de esta exposición. Y que, de cara (o de máscara) a nuestros semejantes, nos desapropia de nuestras fatuidades, nos desdisfraza de nuestras rémoras. 
No sé nada de Elad Larom, no hablé con él esta tarde, no me detuve demasiado tiempo en la exposición, pues la noche era calurosa y apetecía salir para airearse entre los laureles de Indias, pero lo que vi fue suficiente para darme cuenta de que lo único que podemos aprender en este extraño tránsito de la vida es un nombre que desconocemos, un nombre que está escondido en lo más oculto de nosotros mismos y que sólo puede revelarse a través de la mirada y la complicidad de los demás, que sin embargo no basta. Nuestra vida transcurre en esa disyuntiva entre lo que somos y lo que podríamos ser, entre lo que no somos y lo que querríamos ser. 
Imagino que el vudú, como el kabuki, o como cualquier actividad profundamente transformadora, bien religiosa, bien estética o bien política (o todo ello a la vez), implica los procesos de desaparición, descubrimiento, nacimiento, muerte, resurrección. Al final de la película Historia del último crisantemo, de Kenji Mizoguchi, el protagonista, un actor de kabuki, ha descubierto, a través de la muerte y el sacrificio, un nuevo rostro que expone a la multitud que lo aclama. Es un rostro iluminado, sin máscara, desnudo, diríamos, más allá de la desnudez. Mudo pero elocuente.



* Elad Larom (Tel Aviv, 1976), Voodoo Child. Agencia de Tránsitos Culturales, Santa Cruz de Tenerife. Del 6 de septiembre al 20 de octubre de 2018.

sábado, 22 de septiembre de 2018

LOBEDA


En los últimos días me he estado preguntando si la imagen que me ronda desde hace tanto, la de un encuentro en una taberna en Alemania, no estará relacionada con mis recuerdos de Lobeda. Son tan escasos, sin embargo, esos recuerdos, que resultaría extraño que alguno de ellos se hubiera infiltrado en ese espacio incierto de la memoria en el que la imagen de la taberna parece, pese a todo, haberse clavado en algún momento para rondarme desde entonces con su inútil enigma. Me veo entre personas que no recuerdo, sentados todos muy juntos, mientras suena lo que debía de ser una música en vivo, en la planta baja de una taberna de dos plantas, durante un par de horas, bastante entrada la noche. Quienes me acompañan no son ni amigos ni desconocidos: es ese tipo de gente a la que se trata durante un par de semanas, con intensidad, hasta que de pronto, sin motivo aparente y sin que apenas nos demos cuenta, desaparecen de nuestras vidas para siempre. Me veo, en un momento determinado, subir a la planta alta, posiblemente al baño, y conversar allí con alguien, tal vez un desconocido, en alemán, mientras la música sigue sonando en la parte baja de la taberna, mucho más concurrida. Esa conversación de arriba no dura mucho, apenas lo suficiente para que puedan intercambiarse unos teléfonos, se produzcan unas tímidas risas, se abra algún surco de interrumpido deseo. Recuerdo regresar a la planta baja, donde ahora hay más gente en el grupo y nos sentamos aún más apretados, pero felices, en una camaradería para mí desconocida hasta esa noche, tarareamos la música, acaso alguien se anima a bailar, bebemos unas cervezas que periódicamente nos sirven camareras de rústico delantal. Debía de ser en Lobeda, pues es un recuerdo aislado, separado de todos los demás de aquella época, que conservo bastante bien ordenados por personas y sitios. A Lobeda no fui sino dos o tres veces. Recuerdo que la primera vez lo hice en tranvía y que el trayecto hasta allí duraba unos veinte traqueteantes minutos. Tras serpentear por el interior de la ciudad, el tranvía salía a una larga avenida rodeada de bosque, un bosque espeso que, sobre todo de noche, no parecía recomendable recorrer. Lobeda era un antiguo pueblo convertido en barrio residencial. Un lugar solitario con una iglesia de torre puntiaguda en el que los estudiantes encontraban habitaciones más baratas que en el centro de la ciudad. Unas cuantas tabernas le daban una vida nocturna medianamente animada los fines de semana. La segunda vez fui caminando, por la tarde, y atravesé el bosque que había visto de noche desde el tranvía. Era un bosque de abedules con caminos de tierra que, recorridos a media tarde, no parecían peligrosos. Recuerdo sentir una desazón que tenía que ver con la monotonía del paisaje, la superficie plana, sin recodos, sin lugares desde los que mirar con puntos de vista alternativos todo aquello. Caminé durante unas cuantas horas hasta llegar a Lobeda cuando ya anochecía. Quizá fue esa noche cuando fui a la taberna. O pudo ser en otra ocasión, tras un viaje en coche que recuerdo posterior a esas dos visitas solitarias, un coche en el que íbamos unos cuantos, seguramente más de cinco, dispuestos a encontrarnos en Lobeda con algún conocido que vivía allí. Tal vez un chico ceilandés al que por entonces trataba, o quizá era pakistaní. No estoy seguro de que fuera él uno de los amigos con los que fui a la taberna, pues lo extraño es que no recuerdo nada anterior ni posterior a lo que allí ocurrió. No sé, de hecho, cómo regresé a la ciudad, si lo hice en el mismo coche en el que había ido o en otro, si esperé a que saliera el primer tranvía de la mañana o si todo es posible pasé la noche en Lobeda, en casa de algún desconocido. La noche en la taberna debió de haber terminado en un estado que incapacitaba para recordar nada de lo que había pasado después. En aquella época era frecuente que yo recorriera por las noches unos sitios y otros de la ciudad y sus alrededores, y que en cada uno me encontrara grupos de amigos diferentes con los que pasaba bebiendo bastantes horas hasta que cerraban el local o se disolvía, por alguna razón, la camaradería. Pero estoy seguro de que a Lobeda no fui más de tres veces en todos aquellos años. Ahora que ha pasado tanto tiempo, me pregunto por qué. Lo lógico hubiera sido seguir yendo otros fines de semana, o simplemente ir alguna vez en tranvía como un modo de cambiar de aires. Pero algo debió de ocurrir allí, en Apolda, que me hizo descartarla, olvidarla, en cierto modo, hasta que el recuerdo de la taberna regresó a mí un día y me estuve preguntando durante años dónde había sido. Estoy convencido de que esa noche en la taberna, no sé si en la planta baja o en la alta, debió de ocurrir algo que influyó en que yo dejara de ir a Lobeda. Sucesos de ese tipo me habían hecho alejarme de lugares como Sulza, Bucha o Neuengönna, quiero decir sucesos como el que sospecho que debió de ocurrir en la taberna de Apolda aquella noche: malentendidos, fascinaciones defraudadas, pifias, meteduras de pata que, en definitiva, no revestían gravedad, pero que arrasaban con lo que al principio prometía ser una fuente de distracción o compañía. Acaso en la conversación que tuvo lugar junto a los baños de la taberna, o en algún encuentro posterior relacionado con ella que he olvidado, se encuentre la respuesta al enigma de por qué un día dejé de ir a Lobeda, ese pueblecito con una iglesia de torre puntiaguda del que apenas conservo recuerdos.  

jueves, 20 de septiembre de 2018

PARA NO SOÑAR MÁS


Lo que imaginé cuando me dijo que iba a construir una pieza hecha de cristal, que había acudido a un maestro vidriero para que le puliera las distintas facetas de lo que iba a ser su pieza más perfecta, fue una especie de órgano o caverna, una construcción onírica mitad concha mitad ciprés, frágil como las sutiles edificaciones que los niños levantan con arena, bella como el más raro de los moluscos y misteriosa como sólo puede serlo un objeto que se refleja a sí mismo. Órgano o caverna porque me lo imaginaba resonante, reduplicador del sonido, recogido hacia dentro, escondido en su propia irrealidad, inexplorado, intocado, profundo, infinito. Concha o ciprés porque lo creía conectado con la naturaleza, parte en cierto modo de ella, cristalográfica fantasía procedente de las profundidades o ansiosa por tocar el cielo con su altiva verticalidad. La imaginaba vertical, sí, pero también porosa, multiplicada hacia dentro, indagadora de su propio origen, conectada con el fondo por un cordón de plata cristalina que le transmitía todas las sustancias, el humus de lo desvanecido y la marea de lo muerto. Cuando me contó que había acudido a un maestro vidriero lo imaginé en el taller, rodeado de etéreas creaciones, inmerso en el lenguaje de los vasos transparentes, decidido a extraer de lo invisible el más hermoso de sus deseos, el de la transparencia trascendida, el deseo de un pieza nunca antes construida, construida de destrucción, deconstruida hasta la sutileza: una pieza hecha con las transparencias de toda una vida. Empecé a soñar con lo que en la vigilia había imaginado a partir de su relato. Lo que soñaba no se parecía en nada a lo que había imaginado. Y lo que imaginaba no tenía nada que ver con lo que me había contado. De algún modo, parecía que la pieza se estaba construyendo en dos lugares a la vez: mi sueño y su taller. A mi sueño llegaban, arrebatados por el fuego de la imaginación, retazos de lo que me había contado, de sus conversaciones con el maestro vidriero sobre las propiedades menos conocidas del cristal, sobre los misterios de lo cristalino y su condición de realidad invisible que favorece y desvela lo visible, sobre su extraña génesis casi mitológica, su peculiar forma de envejecimiento, sus infinitas posibilidades morfológicas. En su taller, sin embargo, todo era oscuridad, al menos para mí: lo que conseguía imaginar no tenía respaldo alguno por su parte, es más, evitaba darme detalles del proceso, no únicamente, pensé, porque así debía ser tratándose de un trabajo solitario y penoso, sino porque se había vuelto mucho más reservado de lo que habitualmente era. Las formas crecían de este lado, del lado de mi sueño, arborescentes, se ramificaban por todos los vericuetos del aire, constituían una fantasía sin peso, líquida, evanescente, que difería cada noche y que, por lo tanto, era construida y destruida cada noche, llorada y añorada cada día, pues con cada conversación que mantenía con él se alejaba más de sí misma y era sometida a nuevas variaciones inconscientes. Las inquietantes sombras que empezaron a aparecer cerca del final, en mis últimos sueños, fueron acaso el preludio de lo que iba a ocurrir el día de la inauguración. No pude evitar que algunos cristales se fueran oscureciendo, lo mismo que otros desaparecían pese a la solidez que habían mostrado la noche anterior. La pieza parecía querer destruirse a sí misma. En lo que pudo ser un último intento por mantenerla incólume, en el penúltimo sueño apareció una luz muy poderosa, como la de un mediodía que penetrara desde una ventana junto al mar, y la pieza, que para entonces era un triste espectáculo de opacidad y descomposición, brilló durante unos instantes antes de despertarme. La última noche ya no soñé con ella, ni con nada. Parecía preparado para lo que iba a ocurrir al día siguiente en la inauguración. En algún momento de la tarde barajé quedarme en casa. Poca gente, exceptuando al artista, notaría mi ausencia, y tendría ocasión, en los días posteriores, de ver la pieza reproducida en los periódicos. En el último momento me vestí. Cuando llegué a la galería la gente se acumulaba en el exterior. Varios corrillos comentaban con sorna sus impresiones sobre la pieza. En otro, formado por los aduladores del artista, la exultación, casi mística, se palpaba en las caras. Casi abriéndome paso con los codos, entré en la galería. Lo que vi me marcó para siempre. Una única pieza no demasiado grande ni demasiado alta ocupaba el centro de la sala. Estaba hecha de cristal, pero ese cristal parecía una piel, una piel transparente del color de la piel. En el interior de esa pieza había otra pieza idéntica de cristal negro, opaco, un cristal opaco que, sin embargo, milagrosamente, dejaba entrever en su interior otra pieza igual que la primera, del color de la piel, que contenía a su vez otra pieza de cristal negro, opaco, que, sin embargo, milagrosamente… Nada de aquello podía explicarse según las leyes de la física y tampoco era un truco óptico o mecánico. No podía dejar de mirarlo. Allí, en el centro de la sala, estaba la pieza que yo no me había atrevido a soñar…   

viernes, 14 de septiembre de 2018

PODCAST DE LA CHARLA COLOQUIO "HABLANDO SOBRE LIBROS"

El pasado lunes 10 de septiembre tuvo lugar en el Craft Gastrobar Coffee de La Laguna, un lugar relativamente nuevo y muy acogedor, el segundo encuentro del ciclo "Hablando sobre libros", que coordina Luis Javier Capote Pérez, responsable de Radio Campus y de la ONG 'Hacer para el desarrollo'. En un ambiente distendido y junto a unos pocos amigos, que participaron en el coloquio con sus preguntas y aportaciones, tuve ocasión de hablar de un par de libros recientes, leer algún texto inédito --demasiado largo, me temo, y mal leído por culpa de unos brackets que acaban de colonizar mi dentadura-- y, sobre todo, pasar un rato muy agradable que ahora, gracias al podcast de Radio Campus que cuelgo aquí, me es grato compartir con los lectores de 'Travesías'.  

Charla coloquio "Hablando sobre libros", podcast de Radio Campus.

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